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美国境内转换身份的利弊

境内转换身份的一个明显的优越性就是申请人可以在美国境内向移民局递交身份转换的申请,经过移民局批准后可以在美国境内由一种身份转换为另一种身份而不需出境后到美国领事馆重新取得新的签证。例如在美国境内从B-2旅游身份转为F-1学生身份,经移民局批准后可直接留在美国读书而不需出境签证,因此也就避免了拒签的可能。境内转换身份的另一个主要优越性是在身份转换期间申请人可以合法留在美国境内,如符合条件还可以申请工卡,合法在美国工作。
 
然而,与这些优越性相对的则是几条不利因素。第一条不利因素是境内转换身份的相对困难性。B-1和B-2是短期来美商务考察和观光访问的签证,顾名思义,此签证的条件是短期商务考察或观光访问并随后回到自己的国家。如果由于情况变需要申请在美国境内转化为其他身份,B-1/B-2签证持有人首先必须要向移民局证明自己在取得B-1/B -2签证时没有转换其他身份的企图,即所谓的预谋(preconceived intent),没有欺骗美国领事馆。如果持此短期访问签证的外国人刚一进美国便递交转换身份的申请,便会被移民局认为有蓄意欺骗领事馆和移民局的行为. 因此,即使由于情况变化需要在美国境内转换身份,此类身份转换的申请必须在来美一段时间之后才能递交,否则便会遭移民局拒绝
 
即使B-2签证持有人在美国境内通过移民局成功地转换为其他非移民身份,他必须克服第二条不利因素,即他将来一旦出境需要返回美国时必须向美国领事馆申请签证。这时申请签证会格外困难,因为以往的签证记录会显示他曾经以B-1/B-2签证赴美并在美国转换为其他签证逗留下来。此时他必须向美国领事馆官员证明他在取得B-1/B-2签证时并没有预谋在美国转换身份,但是情况发生变化或有其他原因而导致他在美国转换身份。例如,B-1/B-2签证持有人到美国后由于情况变化而需要在美国转换为其他身份继续逗留下来,如找到一份工作并在美国境内从B-2转为H-1B。在此状况下如该H-1B持有者回国探亲,从美领馆获得返回美国所需的H-1B签证将会比较困难。
 
境内转换身份的第三条不利因素涉及到到转换身份者的家属来美的签证。尽管原B-2签证持有者在美国境内转换了身份,但其家属在美国领馆申请赴美签证时领事馆会了解到原B-2持有者在美国转换身份的事实,从而给使得该家属申请来美签证时由于上述原因往往很难获得批准。