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美国留学的“衣食”


留学专家称虽说人性共通,但人种之间有差别,也是一点不假。这个差别不光体现在文化历史上,也体现在基本的生活方式上。在美国读书生活的中国人,可 能大都有这个体会,就是不管和美国人能多么友好,真能够住在一起,共享一个屋檐,还是不多。这主要还是生活方式不一样,住在一起有太多的不太方便之故。
在此,根据我自己的经历,简单地聊一聊美国的基本生活和我们有些什么不同。
1.衣
美国人的穿着不说都知道,非常随便。牛仔衣牛仔裤是很普及的。每年有流行的样式和色彩,不过美国人总的来说更讲究自己的个性喜爱,追逐流行时尚的风气远不及东方人。
虽然说美国人普遍不讲究穿作时髦,但工薪阶层的人还是讲究dress up (打扮得体)的。一周五天对女士们来说,一般要一天一换。男士们我还不太清楚,不记得谁每天穿作不一样的,但代表公司形象的紧要人物还是要穿作讲究。 Dress up 一般是在一些正式和重要场合(如某些工作,工作面试,婚礼,葬礼或教堂聚会等等)。有些公司和商店会直接规定dress code(“穿着要领”)。在dress up的时候,牛仔裤就一般要被抛弃了。
美国的时装普遍“价廉物美”:很多名牌和中国现在的价钱相比并不贵,但质量绝对过关。遇到像“黑色星期五”和圣诞节之后的淡季,商店打折,名牌时装可以便宜到几十美元。大约是现在中国有钱人越来越多了,很多大陆来旅游的都对“廉价”的名牌货非常吃惊。
有一点特别值得一提的,就是在性感魅力上,西方人和中国的传统不一样,“露”基本上是女性的权利,男性讲究“封闭”。露肩露腰,是夏天女士们表现自 己的“通用技巧”,但男士们,不管再热,都得至少穿上衬衫。记得中国人以前一到夏天晚上歇凉,男性很多自然地都裸露上身,这在美国就成了很不雅观的事。即 使在家里,男性也很少赤裸上身。不但不随便裸露上身,连穿背心都会是对人的不尊重的穿作。这样看来,西方文化比较鼓励女性的自然性感,对男性多要求庄重。 如果有男性对自己的身体太暴露的情况,通常会被人误解成同性恋。
说道打扮,不得不提美国人的头发。美国人(尤其女人)非常注意化妆。不梳妆打扮一番不会出来见人的(我很少见到不化妆的女人)。在化妆的整套程序中,头式可以说是最重要。美国人头发有各种颜色,但还是很多女人要按自己的喜好而染色。
总之,美国人穿作我个人很欣赏:不时髦,实惠,很精神。
美国的饮食,和中国人非常不一样。甜,生,冷,高蛋白,让不少中国人的“爱国胃”受尽苦头。我刚来美国,一进超市就买了一个类似中国那种花生糖的糖棍,放在嘴里爵了两口就赶快吐了,太甜!甜得令人窒息!我一辈子没有吃过那么甜的东西!从此我在美国几乎不碰甜食。
美国超市里产品丰富,让人眼花缭乱。但蔬菜的品种似乎还是不及中国,尤其不及本人的家乡四川。美国的蔬菜普遍就像高大的西方人,什么都比中国的大一 号。最普及的蔬菜就是“生菜”(lettuce)。生菜有好几种,形状和色彩稍微有些差别,味道大同小异。生菜是美国人的蔬菜之王,是从来不会加工烹调的 “名副其实”的生菜:一定是生吃。以前给一个美国朋友推荐我“自创”的豆腐鱼汤,最后就是把生菜扔进汤里。这美国人高呼“不可”:你简直活活糟蹋了这么新 鲜的绿菜!除了生菜以外,番茄,芹菜,蘑菇也是很普及的蔬菜。由于蔬菜多生吃,那就免不了“冷”。餐厅买的沙拉都是从冰箱里直接拿出来的。
肉类也很丰富,美国人喜吃高蛋白的肉类。鸡肉最“贱”,比蔬菜还便宜,铺天盖地到处都是。牛排,鸡和海鲜,可能是最普及的肉类食品。美国人普遍不喜 欢吃猪肉,羊肉更在其次。决不吃鸭肉和兔肉,因为这些属于宠物之列。当然,宠物也有贵贱之别,最受宠的狗,不要说“吃”,提都不能提及,几乎和“吃人”差 不多。
水果,普遍比中国的大而甜。苹果香蕉桔子西瓜葡萄等等基本都和中国的一样,尤其各种“莓”:草莓,黑莓,蓝莓等等一大堆,营养丰富,非常健康。值得“批评”的是梨子,削皮后和桃子一样的软。没法吃。美国的桃子也不怎样。
当然,到了中国超市里面,中国的大部风土特产都能买到。所以在美国的中国人还是能够“自己动手,丰衣足食”。
美国食品的价格非常低廉。我刚来时真觉得什么都便宜。一只熟烤全鸡打折时只要3美元。香蕉现在也只要50美分左右一磅(越写越形而下了哈)。不过,近两年经济下滑,开始时油价猛涨,然后渐渐地影响到食品业,现在的物价大多都比以前贵了不止一两倍。超市的食品大多数都是人工培植的多,自然食品(organic)价格都高得多。
美国有个政府组织叫Food and Drug Administration (FDA),专门负责检查食品和药品的安全质量。凡是上了货架的食品都一定是通过了这个组织的检查的。所以美国的食品总的来说还是很安全可靠。 再简单说说美国的餐馆。
美国餐馆总的说来就是干净,安静,服务非常好。美国人吃饭一般要走几个过场:第一给你菜谱点菜,同时给你上水。点菜一般有几道不同的程序:汤,开胃 菜,正餐,甜点。甜点是在正餐吃完了后才上的。估计美国人就是这样吃胖了的。麦当劳和肯德基之类在美国都不会被叫做“餐馆”,而是快餐店,是臭名昭着的廉 价“垃圾食品”,中下层的人吃的最多(发胖的也多是这些人)。
可能是和宗教以及汽车国的特点有关,美国是个限制喝酒的国家,各州对酒都有不同的规定,有些州超市不能卖葡萄酒,有些州到了晚上几点以后就不再卖酒 了。等等。虽然如此,但美国(西方)的酒,实在花样繁多,制作复杂,调酒更是考究。各种鸡尾酒的名字也是繁杂,想象力惊人。本人不是专家,就不多作叙述。
我们中国人普遍以饮食文化而自豪,觉得西方人都不如我们讲究“吃”,其实我个人觉得这也算是个误解。美国人可能在味道上不如中国人讲究,但他们也讲究一些其他的因素:干净,营养,科学。等等。
说道干净,这是值得大书特书的内容。美国人的厨房,干净得和卧室有一拼。我记得我以前的一个美国朋友,家里随时都收拾得整洁无比,最令我吃惊的是她 的厨房,灶台,餐具,都想刚买来的一样。由于她是单身生活,餐具大概不多,灶台上的柜子里居然装的是书!当然,能这样干净,和美国人的烹调方式关系很大。 他们一般都不用很烫的油炒菜。烹饪方式多为煮,生拌。即使要煎炒,也是少油,或者冷油。
顺便提一下我们中国人的烹饪,虽然驰名天下,但其“脏”的一面,仍然几乎同样“驰名”。不时听到中餐馆被卫生检查不过关的。生活中中国人住家的厨房 卫生也是让美国人“瞪目”的。美国人不但讲究干净,还非常讲究餐具,决不像中国人,一把刀一双筷子“打天下”。餐具的繁多,复杂,精确,有时使厨房看上去 就像科学实验室。商场里有些专门的餐具店,也是看得人头晕眼花。
美国的稍有教养一些的家庭,非常注重科学饮食。这大概是因为他们非常注重外表美,决不允许自己发胖。如果说从人的外表身材就可以看得出美国人所处的阶层,兴许有点夸张,但也多半属实。
留学专家表示,美国的饮食文化还是很发达,只是不太和我们中国人的胃口。大城市的中餐馆还是有很多地道的,但在外州地区,名副其实的中餐,只有靠自己了。