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在美留学必知的法律常识


近年来,随着中国留学生赴美留学的人数不断攀升,一些涉及中国留学生的刑事民事案件也时不时出现在报端。从飙车案到最近的施虐案,还有虐待动物案,都体现出了当事人对美国法律知识的欠缺。

留学生来美,要学习的不仅是语言,文化,知识,还必须了解当地的法律。毕竟国情不同,很多事我们不能想当然。“我不知道”和“我以前都这样”这类话语,并不是逃避了解相关规定,规避犯罪起诉的理由。美国亦不是法外之地,其民主自由背后核心其实就是严格的法律。在这里,因为国内丶国外法律规则不太一样,有很多容易被忽视的法规丶有一些我们不太熟悉的戒律,一些说谎丶欺骗丶作假丶校园暴力等行为可能在这异域就是零容忍,需要受到严惩,绝不姑息。

那么,为了更好的在美学习丶生活,也为了更好的维护自身的合法权益,身为留学生的我们有必要提前来了解一下,在美国哪些雷区我们不能碰,哪些法律易被我们忽略?

F1学生学分和出勤率规定
在校全日制学生持F1签证,本科生每学期必须修满12个学分,研究生则要求9个学分,除毕业最后一个学期(或特殊情况下),不满足要求的学生将失去F1学生身份。按规定,F1学生出勤率需达到85%以上或90%以上,否则有被注销F1签证的危险。转学留学生必须到获取签证的学校报到就读至少一年方可转学,否则将失去学生身份。初到美国一年之内,学生转学必须取得当前(最初的)学校的批准,并在美国国土安全部备案。在一年之后,学生可随意转学,只要取得其他学校的录取并在美国国土安全部备案后,即可转学。F1学生毕业后向移民局申请OPT,获得至少一年的实习期;如未申请毕业实习,将有30天的合法居留缓冲期。如未到校报到,或有其他严重违法行为,学校可以终止F1身份,需立即出境,否则将视为非法居留。如果在美国非法居留超过3个月,将面临3年内不得入境美国的惩罚。非法居留超过一年,将面临10年内不得入境美国的惩罚。

F1学生驾照和SSN(或个人报税号ITIN)规定
美国驾照可作身份证件,每个人只能拥有一个州的驾照。如果在美国有一份工作, 
必须申请一个社会安全号(SSN)或个人报税号(ITIN),进行报税。只要有超过600美元的年收入,就必须报税。持有效证明文件证明本人是在美国合法居留和工作,就可以在当地社会安全局申请一个社会安全号(SSN)或个人报税号(ITIN)。建议在学校期间通过on campus打工取得社会安全号。

毒品方面的规定
美国模范刑法典第250.5条中还规定了公然酩酊丶乱用药物罪,即指,行为人出于医疗以外的目的,摄取酒精饮料丶麻醉药或其他药物,致使在公共场所显示受影响到足以危害自己或他人的身体或财产或使附近的人感到不安的程度的状态,即构成犯罪。为了同毒品犯罪作斗争,美国颁布了一系列的反毒品犯罪法律,如《哈里森麻醉品法》丶《全面预防和控制滥用毒品法》丶《反毒品走私法》等。购买丶拥有丶携带丶和使用毒品是违法行为,会被逮捕丶追究刑事责任且被驱逐出境。有此纪录的人,将不被批准取得美国绿卡。
醉酒或疲劳驾驶的规定
不满21岁,不能饮酒也不能买酒,未满18岁,不能吸烟也不能买烟。喝了一听啤酒1小时之内不得驾车,吃泰诺之类有催眠效果的流感药之后,4小时之内不得驾车。醉酒驾车如果造成死亡在密歇根州可以被定为二级谋杀罪。酒醉驾车或事故后逃逸,无论后果如何,是否造成伤害,都是刑事犯罪。一经查出,会被逮捕丶追究刑事责任,并且可能被驱除出境。有此纪录的人,将不被批准取得美国绿卡。

未成年人浏览色情内容规定
美国从1996年起至今一共通过了4部相关法律,对成人网站进行限制。联邦调查局曾成立专门机构,负责辨认丶调查网上发布的儿童色情图像,搜寻相关不法分子,对其进行法律制裁。联邦调查局在2004年的代号为"猎鹰行动"的一次大规模搜捕中,共起诉了110多人,其中36人被定罪。美国52个州(包括波多黎各和华盛顿特区)里面,有50个州都有针对未成年人接触色情的严格限制和法律,禁止未成年人上网浏览色情网页丶看色情书籍等等。
对待动物方面的规定
美国不但制定了《反虐待动物法案》,还专门制定了《动物福利法案》。残害动物,罚款只是惩罚之一,手段非常恶劣的还要去坐牢。坐牢的时间各州长短不一,最长的是路易斯安那和阿拉巴马州,要10年,最短的是俄亥俄州,要3个月。据美国侨报网报道,今年,圣塔巴巴拉学院中国留学生陈段英因虐狗家暴获刑一年。
关于盗版的规定
根据美国《保护知识产权法案》规定,禁止未经获得版权许可的情况下,私自转载丶上传丶下载和使用非自身原创的资源。去年赴美国某大学读商科的周同学,日前刚拿到法院的一审判决,他因未得到授权的情况下,在论坛上传了一个OFFICE办公软件,将面临25万美金的罚款,或选择在美国服5年牢狱。洛杉矶李同学不久前从中国度假回美,入关时被发现其携带的21张影碟“均为美国最新大片”,没收后,开出高达21万美元的罚单。

种族歧视
在美国,种族歧视是一项非常严重的指控。留美学子由于语言障碍和与美国人不同的行为习惯,有可能在无意识的情况下被误解。若遇到这种情况,一定要及时解释清楚,甚至寻求律师帮助。同样的,如果留美学子在美国认为自己遭遇到了种族歧视,可以按照规定向学校申诉,甚至通过法律途径解决问题。

遇到警方盘查抵抗
美国是一个公民可以合法持枪的国家,因此为了保护自身的生命安全,警察在面对匪徒时若怀疑对方掏枪,是可以开枪击毙对方的。曾经有留学生在面对警察查询的时候,因为急于拿出自己的证件证明身份而被警察举枪警告,最后虽然是虚惊一场,但相信没有人愿意体验这种经历。若遇到警察询问盘查,千万不可做出任何疑似掏枪的举动,否则可能会有很严重的后果。同时,若在警察出于一些原因要逮捕的时候,万万不可因为认为自己无罪就争辩拘捕,否则可能会被控扰警执法。 

言语要注意:公共场合勿乱开玩笑,言语恐吓要不得
《美国模范刑法典》第211.3条是这样规定的:“为引起他人恐慌,或者为使他人从建筑物丶场所或者公共运输工具中撤离,或者为造成重大的公共不便,或者轻率地不顾其行为会引起上述恐慌丶不便的危险,而以实施暴力为内容进行恐吓的,成立三级重罪。”
在机场丶火车站等人流密集的公共场合,千万不要以公共完全开玩笑。高度重视反恐的美国,危及公共安全的玩笑不能开,在洛杉矶国际机场安检入口处就挂有"请勿开玩笑"的牌示。
“再不还钱我宰了你!”丶“老子早晚要废了你!”在美国千万别说,人要为自己的语言负责。一旦说话涉及恐吓威胁并被起诉,法官会判你不得接近被告,不得在被告的住家和工作单位附近出现,如果你违反了法庭的判决,你就会被拘捕,如果你的恐吓性言论更为恶毒的话,对方称自己受到了某种伤害,请个大律师,没准判你坐牢,还会有经济损失。前几年有一名中国留学生翟某因学业意见不合发生口角,教授因其威胁“大不了就拼了”的话语向校警举报,翟某学籍悲开除,被控为“恐怖分子”入狱。

偷窥隐私
在中国,人们对隐私的定义和维护,好像不是很严格。比如公司招聘员工,可以让应聘者提供身份号码丶年龄丶病史丶婚姻状况丶生日丶犯罪记录等等。在美国,这些内容都属于个人隐私,如果公司让应聘者提供这些内容,都是违法的。18岁以上的留学生在美国受FERPA保护,在校信息也属于个人隐私,非学生授权学校不得提供给任何人,家长也不例外。中国学生小A未经室友同意,私自拍摄室友的照片,并上传至推特等网站。后来,该室友及其家长发现此事,曾要求报警处理此事。
除上面列出的注意事项之外,身为留学生的我们孤身一人在外,肯定会有很多东西不懂,这个时候就要多和学校沟通。正如负责留学事务的蔡律师所说:“国际留学生不了解外国的法律并不稀奇,但一旦遇到不清楚的状况或者触及法律的麻烦,一定要及时与学校国际留学生办公室工作人员沟通,这样就可以大大避免很多问题的产生,一旦校方认为事态过于严重,他们往往会建议学生聘请律师或者帮助学生联系律师。所以,留学生们一定要多与学校沟通才能做到心中有数。”

留学生们多了解美国当地的法律法规,避免不必要的麻烦。