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如何辨明美国“野鸡大学”?

《国际先驱导报》的文章称,美国高等教育发达,让全世界的学子趋之若鹜,同时也催生了许多借此发财的不法商人,通过开办以赢利而非教育为目的的野鸡大学甚至虚假大学,骗取大量钱财。这些学校有些的确有办学意愿,但是生源差丶学位注水;有些则干脆是钱钟书先生笔下的“克莱登大学”——卖文凭的虚假大学。据密歇根州政府的数据,全美大约有600所这样的“文凭工厂”。文凭工厂并不是新鲜事物,在1876年左右就已经在美国出现了,1980年后,美国联邦调查局曾经狠查了10年。

2008年的经济危机后,大量失业人士涌入高等教育市场,期望通过大学学位获得新的工作机会。这些人中有不少都因高中成绩差而进不了正规大学,或者需要边工边读,只能兼职上学,这给“野鸡大学”带来了巨大的商机。因此一些企业进入了这个市场,并购多所地方大学,统一挂牌,通过开办就业容易的专业如网络管理丶护理丶法律丶警察等,吸引了成千上万不明就里的人们。

其中以科林斯集团最为突出。这家成立于1995年的大学集团,全盛时期旗下有近百家大学和近7万在校学生,急速扩张中的这家上市企业股票水涨船高,高管们个个挣得腰包鼓鼓。不过,这里的学生学不到东西,获得的学位也毫无价值,毕业后负债累累丶无力偿还。最终科林斯集团受到了加州丶俄勒冈州以及联邦政府的调查,并于2015年被迫宣布破产清算,1.6万在读学生和教职员工顿时傻眼了。一些学生愤而拒绝偿还联邦学生贷款,指责美国教育部没有尽到监管职责,他们是商业诈骗的受害者。

今年6月,美国教育部做出了一项重大的决定,免除科林斯集团的学生部分贷款,这涉及约35万人,美国纳税人可能要承受近35亿美元的巨额损失。

据美国大学统计的数据,美国“野鸡大学”每年的学位证书95%给了中国人。这个百分比让人想到,美国“野鸡大学”的市场,需求主要来自中国。那么如何甄别“野鸡大学”?

一般来说,建校时间长丶入学要求严格丶学费比较昂贵的学校教育质量偏高,而且软硬件的设施也很齐全。而对一些建校时间短丶入学要求很低丶学费便宜丶课程选择少丶国际学生比例高,以及“校园”只是一两栋教学楼的学校,留学者就要擦亮眼睛,格外小心。

美国教育部和高等教育认证委员会归纳出“野鸡大学”的一些普遍特征,揭露它们惯用的行骗招数,提醒学生们谨防上当。例如,一些学校在校名上做文章,往往冠以“国家”丶“国际”丶“太平洋”丶“世界”等“高大上”的字眼;更有一些学校与名校起相同或相似的名字浑水摸鱼,打着名校的旗号行骗。

此外,一般美国大学的网址都是以edu结尾,如www. harvard.edu,如果你遇到一所大学是以com结尾,很显然这不是一所得到主流社会认可的大学。

对于广大中国留学生而言,甄别一所大学是不是“野鸡大学”最靠谱的方法有两种:一是通过教育部涉外监管信息网和中国留学网进行查询;二是咨询教育部留学服务中心丶我驻外使领馆教育处组丶外国驻华使馆等。

国外认证方面,美国教育部的大学院校和项目数据库网站及全美高等教育认证委员会的网站也可进行查询。

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